自信は自己評価で決まる

悩みの解決に向けて具体的な取り組みをした。目標は、セールスを行う日に、自信にあふれ穏やかな気持ちで会議室に入ることだ。

私は、一緒に彼の故郷デンマークを訪ねた。人生を俯瞰で見ることについて、話し合った。ピッチが一大イベントだという意識をゆるめるために、死や人生、価値観や必要性の話をした。何度も彼の価値観を思い出させることも忘れなかった。あらゆる営業会議に成功することが、人生の最重要課題ではないことを思い出してもらった。自意識過剰になって当然ではあるが、会議に参加した人のうち、ニルスに注目している人はそう多くはないことも説明した。

私はあるクライアントの例を出した。スポーツジムに通いたくない理由として、他人の目が恐いと言ったのだ。変な服装だとか、エクササイズのやり方が違うとか、太っているなどと人から思われやしないかと。

実際には、大多数の人が他人よりも自分の外見をはるかに気にかけていることが、調査データから実証されている。「あなたも同じですよ。他人にどう見られるかを気にしている。でも大丈夫、たいていの人は、自分のことしか考えていません。もっとリラックスして!」私は彼について分析を試みた。

「リーダータイプではなく内気な少年だったので、子ども時代から人を観察したり心のなかを読んだりすることを学習してきましたね。気兼ねなくのんびりするのが苦手だったことが、今のあなたに影響しているのでは……」

するとニルスは、なぜ自分が他人の評価をこんなに心配するのかを、理解するようになった。理由がわかれば、自信を持って自分を変えやすくなるものだ。私は心理学者ではないので、過去の経験を掘り下げることはめったにしないが、明らかな関連性を指摘することが効果的な場合もある。ニルスに、「自分がタフだ」と感じた出来事を思い出してもらった。

妻にプロポーズしたとき。二七歳のとき、上司の指導力への不満を思い切って伝えたこと。一九歳で勉強のためにアメリカに渡航した日。車を運転中の親友にスピードを出すなと注意したとき……。素晴らしい。過去にタフになれたなら、ふたたびタフになれる。ひとつの領域でタフになれるなら、別の領域でも同じ経験ができるはずだ。

私が、タフになりたいというクライアントの多くに勧めるのは、スカイダイビング、水風呂、道で知らない人に質問をすることだ。無関係な領域で自分に負荷をかけた経験によってつけた自信を、もっとも苦手な状況で発揮させるのだ。

私は、自信の大部分が自己評価から生まれることを説明した。彼の長所を掘り当てていき、それを毎日思い出してもらうため、自分自身に言い聞かせてもらうという宿題を出した。「私は粘り強い。M&Aの知識が豊富だ。有能なビジネスマンだ。親切だ。いい人だ。よい父親だ。よい夫だ(妻は何度もそう言っているのに、彼は信じていなかった)。私は心が広い。話が上手だ。スポーツマンだ。同僚にも友人にも好かれている」

ニルスには、間違ったバランスを保とうとする傾向があった。まだ上達していないことに、気持ちを集中しすぎるのだ。

私は彼に、自信は必ずしも功績や行動の結果ではなく、あなた自身の自己評価によって生まれるものだと、何度も伝えた。「自分の長所について何度も考えてください」と、ニルスに伝えた。意識を何に集中するかは、自分で選択すべきなのだ。「私はあなたのことを、勇敢な人だと思います。本当に」「どうしてそう思うのですか?」彼がたずねた。

「社交的な性格ではないあなたがアメリカに行くなんて、勇敢だと思いますよ。そんな若いときに思い切って外国に渡って挑戦するなんて、勇敢ですよ。それに、あなたはすべての人の幸せを望む、とてもいい人ですね。しかし、いい人がリーダーになるのは少し大変なんです。また、成長するために私に相談に来たことも、勇気ある行動です。あなたのように成功をおさめた立派なビジネスマンが、さらに成長を求めて行動を起こし、弱みをさらけ出すなんて、すばらしく勇敢なことです。もっと自分を尊敬してください!あなたは勇敢だ。だから、大企業と何千人もの従業員と重要な出資者に影響を与える、何十億もの取引の責任者になれるのです。加えて、あなたは素晴らしい価値観をお持ちだ。セッションを自画自賛にならずに謙虚に受け止めていましたね。ニルス、あなたは素晴らしい人間なんですよ」

「エリックさん、今までそんなふうに考えたことはありませんでした。でも、あなたがそうおっしゃるなら……そうなんでしょうか」

私は根拠なく褒めたわけではない。彼に聞いた話から組みたてた言葉だ。だから心に響いたのだ。賞賛が理にかなっていたから、それが彼の力になり、引き続き頑張る自信を与えることができた。ニルスの心に、わずかに「あの快感」が広がっていった。

     

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